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El Departamento de Zacapa

El Departamento de Zacapa

 

La palabra Zacapa significa “sobre el río del Zacate”.

zacapa - El Departamento de Zacapa

Iglesia de Zacapa – foto por zacapa.com

Durante la colonia Zacapa dependía de la provincia de Chiquimula que estuvo dividida en dos partidos o corregimientos, que eran el de Zacapa y  Acasaguastlan, situados en la parte occidental, y el otro era llamado Chiquimula, ubicado en el oriente de Guatemala.

Zacapa quiere decir “sobre el río del Zacate”.  Su traducción se deriva de la voces en idioma náhuatl, “Zacatl” que significa zacate o yerba y “Apan” que se traduce a, en el río, refiriéndose indudablemente al Motagua o Rio Grande de Zacapa.

En 1825 Chiquimula fue elevada al rango de departamento debido a su extensión territorial, contando con siete municipios siendo Zacapa uno de ellos.

La acción de las autoridades de aquel entonces determinaron que era muy difícil administrar un gran territorio y decidió dividir  el departamento en dos; el de Chiquimula propiamente y el de Zacapa, que tuvo como cabecera el mismo nombre; esta división se llevo a cabo el 10 de Noviembre de 1871 por el entonces Presidente de la República General Miguel García Granados.

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Parque Central de Zacapa – Foto por zacapa.net

Al principio fue un pequeño caserío compuesto de unas pocas casas pero luego debido a los buenos pastos para el ganado y sus obrajes de añil se fue poblando rápidamente, llegando así a adquirir importancia comercial lo cual la llevo a ser elevada al rango ciudad en Noviembre de 1896, cuando gobernaba el General José María Reína Barrios. En esta misma fecha también se inauguro el Ferrocarril del Norte.

Zacapa es el hogar del museo de Estanzuela fundado por el INGUAT en 1974 el cual exhibe de una muestra de restos fósiles, encontrados en varias regiones del país y una muestra arqueológica de la Región del Nororiente.

Este es el departamento más rico en cuentos y leyendas populares, chistes, historias y anécdotas.  Existen personajes como Pedro Urdemales, el “puro zacapaneco”, con su ingenio y su orgullo recorre haciendas, fincas, caseríos y poblados, para ayudar a los pobres, “fregando a los ricos, a los curas y a los chafas”.

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Museo de Estanzuela – foto por zacapa.net

El maravilloso bandido local Jacinto Aldana, quien camina en las aldeas del municipio de San Diego y Feliciano Tovar, que es dueño de aventuras en Río Hondo.

En Zacapa se encuentran las áreas protegidas de: La Sierra de Las Minas, catalogada como Reserva de Biósfera, y es administrada por La organización de Defensores de la Naturaleza.

También, actualmente se cataloga como Área protegida la montaña de las “Granadillas” que ocupa parte del departamento de Zacapa así también como una pequeña parte del departamento de Chiquimula.

Fuentes: eguate.com, Wikipedia.com, guatebella.com, mapa

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