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El Origen de la Moneda en Guatemala

El Origen de la Moneda en Guatemala
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La Real Casa de la Moneda sacó al mercado la primera moneda en Guatemala.

En 1543 se pusieron en circulación las primeras monedas metálicas en Guatemala, por medio de la Casa de Fundición de Metales, las cuales eran mas durables que el cacao, y otros elementos de intercambio comercial y laboral que se utilizaban en aquella época.

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El Cacao, material de intercambi utilizado por los Mayas como moneda – foto por Ruby Lemus

La palabra moneda viene del latín: moneta, que significa “solo, único.” La civilización Maya usaba el cacao como moneda para el trueque o intercambio comercial, también utilizaban plumas de aves exóticas, obsidiana, sal, conchas, piedras, cerámica, jade, etc.

Para los conquistadores en la época colonial, el oro era el metal mas valioso para la fabricación de la moneda que utilizaban en el continente Europeo, también utilizaban la plata, níquel y el cobre.  El uso de estos metales fue la razón por la que los indígenas fueron forzados a trabajar en las minas de metales descubiertas en Guatemala.

El rey Felipe IV, en 1731, fue quien autorizó la construcción de la Real Casa de la Moneda en Guatemala por medio de la Cédula Real.

Este establecimiento se ubicó en Antigua Guatemala al lado poniente del Palacio de los Capitanes Generales y fue diseñado por el famoso arquitecto Diego Porres.

La Real Casa de la Moneda sacó al mercado la primera moneda acuñada, lo cual significa: la impresión en una moneda o medalla de metal, por medio una maquina llamada: cuño o troquel.   A las piezas rusticas o monedas que salían defectuosas se le conocia como Macacos o Macuquinas, oficialmente se llamaban Cortadas y tenían menos valor.

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En 1754 se acuñaron las monedas de forma orbicular (forma redonda) conocidas como columnarias, las cuales eran hechas de plata.

Datos de interés:

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Moneda – 1 Macaco (macuquina), moneda de Gautemala alrededor de 1700 – foto por Beto Bolaños

En 1773 se empezó a circular una moneda marcada con una “G”, lo cual significaba que la moneda fue hecha en Guatemala.

En 1776, luego del traslado de la ciudad al Valle de la Ermita, las monedas tenían una “N.G.” lo cual significaba: La Nueva Guatemala.

En la época de “Las Provincias Unidas de Centro América”,  alrededor de 1824, las monedas que circulaban eran fabricadas en Guatemala, cual era el único país con la capacidad para producirlas.

Con el gobierno de Rafael Carrera en 1847, Guatemala se decreta como república y se autorizó la circulación de moneda extranjera.  En 1851 se aprobó  la circulación de las monedas de: Inglaterra, U.S.A.  Francia, Chile, y Costa Rica. En 1872 durante el gobierno de Miguel García Granados  incluye el actual escudo nacional.

Alrededor de 1850 comenzó la formación de fincas o haciendas para el cultivo de café.  Muchos extranjeros  se apropiaron de grandes territorios a los cuales llamaron fincas, en donde los propietarios producían su propia moneda a la que llamaban “Ficha de Finca”.

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Moneda – Medio centavo de Quetzal, 1932 – foto por Beto Bolaños

Estas fichas se utilizaron de 1850 a 1950, estas fichas fueron producidas de forma artesanal, de muchas formas, tamaños y diferentes materiales.  Ficha de Finca se le llamaba a cualquier objeto que haya servido como medio de pago de trabajo, producto o servicio

En 1922, el gobierno de José María Orellana creó la Caja Reguladora para regular el sistema monetario y minimizar el fraude.  Con este proceso se sustituyó el peso guatemalteco por el Quetzal, el cual se divide en 100 centavos.  Las monedas portaban el rostro de José María Orellana conocido como “chema”.

Luego se inicio la emisión de billetes en bancos privados vinculados a los estatales, y después hubo una crisis económica durante el gobierno de Estrada Cabrera que resultó en la Reforma Monetaria de 1924.

Moneda de cobre de 25 centavos 1915 Joel S Yok El Origen de la Moneda en Guatemala mundochapin imagen

Moneda de cobre de 25 centavos, 1915 – foto por Joel S Yok

En 1925 el Banco Central de Guatemala era el único con autorización del gobierno para emitir moneda, y se comenzaron a acuñar monedas de 1 quetzal, ½ quetzal ¼ de quetzal, 10 y 5 centavos en plata y de 1 centavo en cobre.

 En 1926, se emitieron monedas de 20, 10 y 5 quetzales acuñados en oro. En 1932 se introdujeron monedas de ½ y 2 centavos hechas de cobre y zinc.

El 15 de Septiembre de 1948, el Banco de Guatemala emite los primeros billetes en denominaciones de 50 centavos de quetzal, y también los billetes de: 1, 5, 10, 20, y 100 quetzales.

En la ciudad de Guatemala se encuentra el museo de Numismática de Guatemala, situado en la 7 avenida 22-01 zona 1.  El horario es de: 9 am. a 15 pm. De martes a sábado, el ingreso es gratuito.

Fuentes:  visitaxela.wordpress.com, monedasdeguatemala.com, biblioteca.usac.edu.gt/tesis, banguat.gob.gt, fnmt.es

18 comentarios

  1. Es un agrado grande poder leer articulos on gran valor nacio al vivo en estados unidos y es un orgullo enterrarme e ilustrarme con la istoria d mi pais ya k vivo eki desde ase 26años muchisimas gracias por enriqueser mi mente att jesus mendez

  2. Excelente informacion… no entiendo xq el dolar y el euro son las monedas mas caras y la moneda de guatemala no. Si guatemala fur el unico emisor de monedas onedas

  3. iMiguel Yllescas

    Yo tengo la moneda provisional de 25 centavos acuñada en bronce además de reales y 1/4 de real.

  4. ALguien sabe porque les decimos “lenes” o “len” al centavo…. “me quede sin un len”

  5. Hola tengo varias monedas de reales y un billete de 100 del indio cabeza amarrada y quiero venderlos alguien me podria decir quien compra esto…

  6. Hola yo quisiera saber que valor tiene hoy en dia una moneda de centavo de quetzal y de medio centavo de quetzal que tengo varias de esas. gracias.

  7. muy buena información

  8. Hola, poseo una moneda de plata de la época de Carlos IV, marcada CAROLO IIII, fechada 1790. quiero saber si en la actualidad tiene algún valor, ya que la moneda se encuentra en buen estado. Gracias.

  9. Sergio Estrada Paiz

    Hola, yo quisiera agregar que nuestra bisabuelita Virginia Paiz Calderon de la población de Huite Zacapa, acostumbraba guardar las monedas obtenidas de negocios de animales y quesos, en una tinaja de barro horneado; mismas que les llamaba BAMBAS. Sería interesante agregar algunas de finales de 1800 e inicios de 1900.

  10. Jomando O. Palacios

    Me gustaria conocer mas de los bancos privados y de los billetes que ellos corresponden en sus diferentes denominaciones y les felicito por compartir tan exelente informacion

  11. quisiera vender la moneda de 25 centavoz de cobre de guatemala 1915 mi numero es 47069737

  12. Tienen alguna informacion sobre las monedas emitidas por fecha y denominacion o algun tipo de album para que uno las conserve en buenas condiciones?

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