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El Cacao (Kakaw), la bebida de los dioses en la cultura maya

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El cacao fue un elemento natural muy importante en la cultura maya

El cacao (theobroma cacao) es conocido también como: cocoa, chocolate, kakaw  El cacao era utilizado extensivamente por la cultura Maya.

Historia

La palabra cacao aparece por primera vez en una vasija Maya que data del año 400 a.C. Pero existe evidencia arqueológica que indica que el cacao ya era utilizado por los Mayas mucho tiempo antes. La palabra Kakaw significa en idioma Maya “La bebida de los Dioses”.

Tostando los granos de Cacao. Nelson Pérez - El Cacao (Kakaw), la bebida de los dioses en la cultura maya
Tostando los granos de Cacao. Fotografía de Nelson Pérez

Leyendas

Cuenta una leyenda de origen ancestral Maya, que uno de los dioses se robó del jardín del gran Dios una planta (mata) de cacao y se las entregó a los hombres para que la cuidaran, estos la sembraron y al crecer cosecharon sus semillas, las que asolearon luego las tostaron, molieron y las transformaron en una bebida.

Por estos mitos y leyendas de descendencia Maya hay regiones en Guatemala en las cuales el cacao es considerado como una bebida sagrada y tradicionalmente destinada ser ofrecida al visitante en señal de amistad.

Datos Históricos

De acuerdo a datos históricos, el primer gobernador de Alta Verapaz, Juan Matalbatz, recibió a los españoles y a los frailes dominicos con cacao (como símbolo de amistad).

El cacao es cultivado principalmente en la región de Alta Verapaz,  pero también en la costa del Pacifico en Guatemala y otros terrenos similares son favorables para el cultivo del cacao, donde todos los requisitos de esta exigente planta eran satisfechos.

El Cacao. Fotografía de Manuel Queme. - El Cacao (Kakaw), la bebida de los dioses en la cultura maya
El Cacao. Fotografía de Manuel Queme.

Es muy probable que el cacao creciera silvestre en estas áreas en la época precolombina.

Comercialización

Se comercializa en los mercados tradicionales (por libra) según cuenta una humilde vendedora (especialista para ello).

El proceso de elaboración es así:

primero se dora en un comal (de barro) y seguidamente lo muele hasta un punto granulado; ya molido, lo pone en un guacal grande en donde lo remoja, y a la par del fuego va rotando el guacal conforme lo bate con la mano hasta que en la parte superior aparece la manteca del cacao, que entre más blanca sea, es de mejor calidad.

Seguidamente, vertido en agua caliente, se bebe en pequeños guacales de morro y si se desea se le agrega azúcar o panela, canela y/o pimienta.

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Los reyes, gobernantes y guerreros de elite de la antigua Mesoamérica consumían la variedad de cacao llamada theobroma cacao criollo (nombre dado por los conquiatadores).

Se utilizó como Dinero

No sólo fue comida, bebida y medicina, sino también se utilizó como dinero. En algunos archivos antiguos, uno puede encontrar que “un pavo valía doscientas semillas de cacao”, “un huevo de pavo valía tres semillas de cacao” y “un aguacate valía una semilla de cacao”.

Plato maya en el cual vemos a una mujer utilizando un metate mortero y piedra para la elaboración del cacao. Imágen de Justin Kerr Yelkrokoyade Wikimedia - El Cacao (Kakaw), la bebida de los dioses en la cultura maya
Plato maya en el cual vemos a una mujer utilizando un metate (mortero y piedra) para la elaboración del cacao. Foto por Justin Kerr

Es importante mencionar que durante la época precolombina, el cacao se usaba con fines terapéuticos. Los médicos mayas prescribían su consumo tanto como estimulante, así como por sus efectos calmantes.

Los guerreros lo consumían como una bebida reconstituyente, y la manteca de cacao era usada como ungüento para curar heridas.

Fuentes:

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