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El Azúcar de Guatemala

El cultivo, producción y distribución del azúcar de Guatemala ha sido desde muchos años una de las actividades económicas y fuente de divisas más importantes para Guatemala.

 

Historia

  • Se remito al siglo XVI, siendo Cristóbal Colón quien trajo las primeras plantas de caña de azúcar a América, ya que la caña de azúcar es originaria del sureste de Asia, según se registra.
  • Fue entonces como los habitantes del nuevo continente descubrieron nuevos métodos para convertir el jugo de la caña de azúcar en cristales granulados que eran más fáciles de almacenar y transportar.
  • En 1536 en Amatitlán, se formaron los primeros trapiches o molinos en los lugares altos y praderas de Guatemala y Salamá.
  • A mediados del siglo XIX se comenzó a exportar edulcorante a base de caña.
  • En 1951 se documentó el primer ingenio.
  • En 1957 se fundó la Asociación de Azucareros de Guatemala –ASAZGUA-, la cual desarrolló la tecnología existente y tecnificó la industria en general.

 

Zafra Azucarera

La zafra es la temporada de cosecha y producción, se realiza mayoritariamente durante la época seca y tiene una duración de cuatro a seis meses, alrededor de noviembre a mayo de cada año. La zafra se puede realizar de manera mecánica o a mano, en donde la caña es cortada y se procesa en los ingenios por 24 horas. Esto genera una  gran trabajo de mano de obra para los trabajadores guatemaltecos.

 

Datos Curiosos

  • El cultivo de caña de azúcar ocupa una superficie de 283,898.85 hectáreas.
  • Guatemala es el cuarto país exportador a nivel mundial y el tercer productor por hectárea.
  • Se utiliza el bagazo de la caña para la producción del 25% de la energía eléctrica en la época de zafra en el Sistema Nacional Interconectado.
  • Se ha convertido en uno de los principales fabricantes de alcohol originario de Centroamérica.
  • El cultivo del azúcar crea 425,000 empleos de forma directa e indirecta
  • Representa el 3% del PIB nacional y el 15.36% de las exportaciones totales de Guatemala.
  • 81% de los ingenio de Guatemala están ubicados a tan solo 65 kilómetros de la terminal de embarque.
  • 72% del azúcar producida por Guatemala es exportada, y el restante 28% es usada para consumo local.
  • 2,022 toneladas métricas por hora es el ritmo de embarque de la terminal de exportación.
  • 408,600 toneladas métricas de azúcar es la capacidad de almacenamiento de la terminal de embarque.

 

Fuentes:

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