Principales enfermedades que trajeron los españoles a Guatemala

Los españoles al venir al nuevo mundo trajeron una serie de enfermedades para los cuales los mayas y demás nativos del país no tenían defensas para poder combatir.

Tan es así que se considera que, previo a iniciar la conquista como tal, los nativos de Guatemala habían perdido hasta un tercio de su población a causa de las enfermedades, lo cual afectó su fuerza para la lucha contra los conquistadores. 

Enfermedades traídas del nuevo mundo

Se considera que las enfermedades traídas al nuevo mundo pudieron afectar a más del 90% de los pobladores guatemaltecos en la época pre-conquista.

Es decir, incluso antes que los españoles llegaran al territorio de Guatemala, las enfermedades pudieron haber venido al país mucho antes que ellos, ya que las enfermedades se pudieron haber propagado desde México, territorio que conquistaron antes que el de Guatemala.

A continuación, las enfermedades que más afectaron a Guatemala con la venida de los españoles:

Cocoliztli

Ocurrida entre los años de 1545 y 1550, esta fue la epidemia que más lastimó los territorios que ahora ocupan ahora Guatemala y México.

El término Cocoliztli proviene del Náhuatl y significa, mal o peste, y en este término de tiempo, causó la muerte de aproximadamente 15 millones de indígenas en el continente. Esta enfermedad poseía como síntomas fiebres altas, dolores en el estómago, diarrea y en casos extremos, sangrado.

Al no tener anticuerpos por ser una enfermedad traída por los españoles, generaba en cuestión de días falleciera la persona infectada.

Se logró determinar en el año 2018, que el Cocoliztli era, efectivamente, salmonela. 

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Viruela

La viruela, según la Real Academia de la Lengua Española es una “enfermedad aguda, febril, esporádica o epidémica, contagiosa, caracterizada por la erupción de gran número de pústulas”.

Esta enfermedad se traslada de una persona a otra, cuando una persona no infectada inhala el virus de la persona infectada, el cual puede ser por medio de la ropa, el aliento o el cuerpo. 

Cabe recalcar que cuando los españoles vinieron a Guatemala, no venían solos, sino acompañados de animales como el caballo y de esclavos que traían de África.

Esta enfermedad en específico fue traída por un esclavo que arribó en México con el capitán Pánfilo de Narváez, aproximadamente en el año de 1520. 

A pesar de no matar tanta gente como el Cocoliztli, la viruela fue la segunda epidemia que más estragos causó.

Cabe recalcar que, a pesar de que la peste golpeó a todos por igual, incluyendo españoles, los más afectados con esta enfermedad fueron los niños. 

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Tabardillo

Denominada también como tifus, esta epidemia llegó a Guatemala aproximadamente en el año de 1796 y acabó en el año de 1810.

Esta enfermedad es trasmitida a través de piojos o distintas clases de pulgas, lo que puede generar una propagación un poco menor, y, se ha llegado a asociar a la gente con menos recursos e indigente (en la actualidad).

Por la forma de propagación, generalmente en animales, como ratas, generó que no fuera tan mortal como los otros dos virus que afectaron Guatemala, aunque si cobró una cantidad significante de vidas. 

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Fuentes:

  • USAC 
  • ALDEEU 
  • Las enfermedades del Viejo Mundo y Ia mortandad indígena: la viruela y el tabardillo en la Sierra de los Cuchumatanes, Guatemala, W. George Lowell
  • BBC 

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